巴旦木又稱巴達木或巴旦杏,也有俗稱薄殼杏仁。全球80%的巴旦木產于加州,中國新疆也有種植,主要在天山以南喀什綠洲的疏附、英吉沙、莎車、葉城等縣。其別名甚多,古時稱扁桃、扁核桃、婆淡樹,也有稱:巴旦姆。我國種植巴旦杏有一千三百多年的歷史。在《酉陽雜俎》、《嶺表錄異》有記載考證,唐書文中載:偏桃出波斯國,波斯呼為婆淡樹。長五六丈,周四五尺,葉似桃而闊大,三月開花,白色?;浣Y實,狀如桃子,而形偏,故為之偏桃。其肉澀不可唆,核中仁甘甜,西域諸國并珍之。
在我國,新疆是大陸性氣候,早晚溫差大。日照長、干旱。植物為適應此環境,在植株體內大量積累糖分和油分,所以新疆的瓜果特別香甜。新疆巴旦木較國外的巴旦木含油、含糖量均高,味更為香甜。 新疆巴旦木品種繁多,約有四十多個,分為五個大家族,分別是軟殼甜巴旦木品系、甜巴旦木品系、厚殼甜巴旦木品系、苦巴旦木品系、桃巴旦木品系。前兩個家族的最佳品種是:紙皮巴旦、軟殼巴旦、薄殼巴旦、雙仁巴旦等,維語稱“皮斯特卡卡孜巴旦木”、“卡卡孜巴旦木”、“雀克巴旦木。
在中國,有很多人把巴旦木和杏仁混為一談,其實巴旦木和杏仁是兩種不同的堅果。巴旦木是扁桃的內核,杏仁則是杏的內核,而扁桃和杏在植物學上來說,是兩種不同的植物。國家推薦標準稱“扁桃仁”。
巴旦木的營養價值相當于等重量牛肉的六倍,并能治療高血壓、神經衰弱、皮膚過敏、氣管炎、小兒佝僂病等疾病。
巴旦木在醫藥上用途很廣,民間維吾爾醫用于治療高血壓、神經衰弱、皮膚過敏、氣管炎、小兒佝僂等疾病。在喀什的維吾爾醫中,60%的藥都配有它,是良好的健身滋補品。
巴旦木和巴旦木皮具有改善血脂狀況,提高機體抗氧化的能力。
國外一些國家,釀有巴旦木乳、巴旦木酒補品及苦仁制的鎮靜止痛藥劑。
美國一些醫院,常以巴旦杏粉治療糖尿病、兒童癲癇、胃病。又制成苦巴旦球蛋白氫氯化物新藥,專治流行性病毒感冒。